Защо да посетите Албания?

Skanderberg на коня - национален флаг на Албания (c) Andreas Lehner
Ако се задържите в задръстване в Тирана, винаги можете да си представите, че това е мярка за това колко далеч е дошла страната. Преди двадесет години се казваше, че в цялата Албания има по-малко от 200 коли; днес улиците на столицата са претъпкани с BMW и Mercedes, както и с по-скромни автомобили.
Има още много индикации за това как тази нация, която наскоро празнува своята стогодишнина - през 1912 г. става последната европейска държава, която е получила независимост от Османската империя - е решена да заеме своето място в 21-ви век.
Има разходи за училища, пътища и друга инфраструктура, стимули за чуждестранни инвеститори и предприемачи и настояване за членство в ЕС. Също така има решимост да направим мястото по-добре познато на външния свят.
Както каза харизматичният им министър на туризма Алдо Бумчи: „Ние сме близо до всяка точка и лесно достъпни, но ние сме неизвестни и неизследвани. Ние сме последната тайна на Европа. "
Тази лекота на достъп - Международното летище в Тирана (наречено на името на майка Тереза, албанец) е свързано с 32 дестинации от 12 авиокомпании - означава, че е напълно възможно да прекарате само няколко дни, за да отключите тази тайна..

Разходка из Тирана

От площад Skanderberg, с масивната си статуя на войнния герой от 15-ти век на кон, ние се разхождахме по широкия булевард „Мъченици на нацията“, построен от италианците (чието първоначално благотворно влияние по-късно се превърна в потискащо под Мусолини). Минахме през по-класическата фашистка архитектура, включително Университета, Археологическия музей и Националния стадион, до площад „Майка Тереза“, наречен в чест на най-известната дъщеря на Албания и представяйки статуя на малката монахиня, която изглежда доста по-добра от живота си.
Статуята на Майка Тереза ​​(в) Лиз Гил
Тогава мина покрай Часовниковата кула, една от най-старите сгради в града, и джамията Етхем бей до Пирамидата, сграда, която символизира голяма част от новата история на Албания..
Той първоначално е бил построен, за да отпразнува живота и творбите на шефа на комунистическата партия Енвер Ходжа, чиято желязна хватка държеше албанците да се подчиняват дълго след като други подобни режими са паднали. Един от скандалните примери за тотален контрол на лидера е, че единствените западни филми, които могат да бъдат показани, са тези на Норман Мъдрост.
Днес безумието е празно и разнебитено и бъдещето му не е решено. Междувременно децата и тийнейджърите я използват като място за излизане и детска площадка. Задържаме дъха си, докато те се издигат нагоре и надолу по стръмните му страни.
Наблизо е тъжен паметник на децата, които загубиха живота си в гражданските размирици, които последваха разпадането на комунизма и по-късно през 1997 г. редица пирамидални инвестиционни схеми, които разрушиха половината от населението, което не се обучаваше в капитализма. излива в живота си спестявания.
На една по-щастлива бележка спрем да гледаме как сватба излиза от църквата. Да се ​​оженим е голяма работа тук. Младоженецът може да кара колата на мечтите си и булката често има до три екстравагантни сватбени рокли, едната за самата церемония, другите за партиите преди и след, но обикновено всички те са наети: това все още е по европейски стандарти. сравнително бедна страна.
Всяка религия беше забранена от Ходжа: той искаше да създаде първата официално атеистична държава в света, но сега тя се завръща, както се вижда от сгради като масивната и нападаща нова православна катедрала. Хората все още се гордеят със своята религиозна толерантност и, рядко срещани за Балканите, смесените бракове са толкова чести, че да не бъдат забелязани. "Първо сме албанци и второ религиозно", казва ми някой.
Албания - православна църква (c) Обществени общностиСнимки
Всъщност тяхната уникалност беса Кодексът на честта, който гласи, че един гост трябва да бъде защитен на всяка цена, означава, че те не само не предадоха нито един евреин на нацистите, но и дадоха убежище на еврейски бежанци от други страни. До края на Втората световна война имаше общност от 2000 души, десет пъти повече от първоначалния брой.
Нашата разходка завършва в Sky Tower, където имаме кафе в револвиращия ресторант и 360 градусова гледка към града. Един от най-впечатляващите му аспекти от тази гледна точка е броят на ярко боядисаните сгради, наследство от кмет, който го смяташе за евтин и весел начин за превръщане на всички тези мрачни офиси и блокове в съветски стил..
Промените изглежда се случват навсякъде. Пътищата се разширяват, строят се хотели и се отварят къщи за гости в планините - две трети от страната е планинско и драматично красиво - и надолу по крайбрежието.

Променливото крайбрежие

Саранда, Албания (в) Ролф
Албания има повече от 250 мили брегове, северната част на Адриатическо море (това е само 70 мили от водата от Италия) с дълги пясъчни плажове и плитки води, южната част на Йонийския залив и скалистите хълмове.
В залива Лалзит, например, само на 40 минути от Тирана, британска компания разработва курортен комплекс от няколко милиона паунда, насочен не само към местните жители, но и към европейските посетители..

Историческият град Kruje

Едно място, което вече се е утвърдило като туристическа дестинация, е Kruje, което посещаваме на втория ни ден, исторически малък град, разположен близо 2000 фута нагоре. Той е само на 12 мили от столицата, но пътуването може да бъде изпитание за нервност: липсата на автомобилна традиция означава, че местното шофиране оставя много да се желае.
Това със сигурност си струва странния бял момент. Гледките са фантастични и има два интересни музея, един в красиво реставрирания замък, посветен на Скандерберг, който изтръгва града от османците и я защитава през три обсади до смъртта си през 1468 г., а другият е завладяващ етнографски музей. да предадеш какво е да живееш в по-ранни времена - и да те накара да се почувстваш много радостен, че си живял в модерни.
Издигането от замъка е средновековна алея, днес облицована с сергии и работилници, които предлагат прекрасни мъниста, килими, чехли и стари костюми (някои толкова тежки, че едва ли можете да ги вдигнете - албанките от миналото трябва да са били страшно силни ) плюс много сувенири с отличителния червен флаг и черния му двуглав орел.
По-рано обядвахме в хотел „Панорама“: вкусна селекция от ордьоври, включително местния специалитет пайпанов пай, следван от салати и месо на скара с вино за по-малко от £ 10 / € 12 / $ 15 на глава.
Такава стойност за парите е една от забележителностите на страната, Разбира се, заедно с много други, които не можахме да се вместим в двудневно летателно посещение.
Те ще включват впечатляваща непокътната природа, интересна история (това място е било Илирийско, елинско, римско и византийско) и култура: има безброй замъци, крепости и места за поклонение, както и три обекта на ЮНЕСКО за световно наследство..
Времето е добро - през лятото е прекрасно със 180 слънчеви дни и температури между 22 и 30 градуса и дори през зимата имахме брилянтен слънчев ден, както и един дъжд - и има много нощен живот под формата на оживени барове. ресторанти и няколко клуба.

Бурен, но гостоприемен

(В) Rob Hogeslag
Има и традиция на гостоприемство, отдавна установена, но очевидно невиждана от външния свят за толкова дълго време и все още опетнена от широкоразпространен образ на албанците като доста забраняващ, ако не и направо плашещ..
Вероятно бях виновен за това, както всеки друг, но го хвърлих почти веднага, щом се качих на самолета, когато един млад мъж скочи на крака, за да ми прибере случая в шкафчето и след това разгорещено разговарях по полета. ще открие страната, която обича.
Всъщност той изглеждаше доста ужасяващ, както правят много албански мъже: буйни и неумишлени в покой, ако не се мръщят. Но това е само външния вид. От моето несъмнено кратко посещение със сигурност не беше реалността - това беше топло и приветливо.
Както ни каза един човек в един момент: „Гостоприемството е нашият древен код. Ако дружелюбието беше продаваемо, албанците щяха да бъдат богати.

Къде да остана

Отседнахме в хотел 5 * Rogner, а двойната стая с изглед към градината струва около 370 евро за двете нощи. Хотелът е разположен точно на главния булевард в Тирана. Той предлага модерни помещения за настаняване и голям открит басейн, където често се провежда музика на живо.
По-достъпна алтернатива е хотел 3 * Capital Tirana, открит през 2012 г. и разположен в Стария град до Главна прокуратура. Той предлага елегантни стаи със звукоизолирани прозорци, кабелни и сателитни програми, климатик и минибар от 30 евро на вечер.
Търси хотели в Тирана: \ t


Как да отида там

Летяхме British Airways от Лондон Гатуик до Тирана за около £ 200.